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金唯智联合创始人廖国娟:做世界最好,为世界更好



为策应江苏深入实施创新驱动战略以及十三五江苏战略发展目标,发挥“千人计划”特聘专家高端引领作用,扩大“千人计划”品牌影响力,江苏“千人计划”(海智)专家联合会与中国科协、江苏省政府和美国杜克大学在江苏昆山市共同主办2016中国(昆山)国际创新创业大会暨江苏千人计划专家成果展。作为苏州园区首位女“千人”,金唯智联合创始人廖国娟博士应邀参加,并接受媒体专访,分享创立和经营金唯智的经历,以及在创业和发展过程中的收获。

1999年,随着人类基因组计划接近尾声,人们开始能够“读”基因。与此同时,如何用“读”出来的基因解决问题成为新课题,这刺激了DNA测序及其延伸服务的发展。在这一年,廖国娟博士与其清华研究生同学孙中平博士在美国创建了一家专注于基因组研究和基因技术应用的生物技术公司,取名金唯智(GENEWIZ),其中Gene取自“基因”,而wiz则指“行家”,致力于在基因领域深耕和发展。

走一条少有人走的路

金唯智的两位创始人在纽约长岛的一家生物公司内转租了一间不到30平米的实验室,白手起家。“1999年的美国不像今天的中国,并没有鼓励大众创业的环境。”谈起创业初衷,廖国娟博士说:“我当时就是想走一条少有人走的路,正是由于前景不确定,所以才更有意思。” 在租来的实验室内,生物公司的研究人员常来向廖国娟博士和孙中平博士咨询问题,两人总是毫无保留、不计回报地解答。短短几个月后,这家生物公司主动免除了金唯智的租金。“这件事对我们的触动很大,体会到了帮助别人就是帮助自己。”回忆起这段经历,廖国娟博士深有感触,“所以一直以来,我们为生物医药、基础研究、新型农业、健康管理等行业提供有价值的基因技术服务,致力于帮助科学家们不断探索创新。”

十几年前,世界著名的生物医学教育研究中心洛克菲勒大学关闭了自己的测序中心实验室,选择尚处于创业初期的金唯智作为其首选合作伙伴。洛克菲勒大学是全球在生物医学领域获得诺贝尔奖最多的机构,由于它的标杆作用,普林斯顿大学、哥伦比亚大学、哈佛大学等多间世界一流研究院校陆续选择金唯智作为其基因测序的合作伙伴,这极大地鼓舞了廖国娟博士和她的团队。一路走来,如今金唯智已拥有众多优质的客户,其中不乏享誉全球的高等学府,以及全球排名前十的跨国医药企业。

在基因技术这一前沿领域,惟有不断提高综合实力才能获得一席之地。2003年,金唯智全球首创“当天7小时”快速DNA测序服务,2009年推出基因合成服务和GLP/cGMP标准规范服务,2011年推出高通量测序服务。自2015年底到2016年春天,金唯智先是收购了拥有25年以上行业积累的美国贝克曼库尔特公司的基因组业务,随后又引进了全球最高通量的测序平台Illumina HiSeq X-10 及最新的单分子基因测序系统 PacBio Sequel,全面加强了其在基因组学研究、精准医疗与其它应用领域的服务范围和能力。目前,基因领域各项最前沿的技术进展,如免疫治疗、基因编辑以及mRNA表达治疗,都有金唯智贡献的力量。

以可靠及时的专业服务赢得口碑

2008年,金唯智进入中国,随后于2010年设立苏州公司并设其为中国公司的总部. 廖国娟博士表示,金唯智进入中国主要源自市场的需求。金唯智的客户中有很多是全球各大医药企业,随着这些药企拓展中国市场,金唯智需要进入中国市场,更好地为他们服务。此外,近年来国内生命科学领域发展速度惊人,满足中国市场的需求也成为金唯智的目标。同时,廖国娟博士的心里,情感因素也是一个原因,“在国内接受的教育,希望有机会回馈。”

尽管竞争激烈,但金唯智凭借其在基因领域的专业度及对中国市场的充分了解,用“可靠及时的专业服务”不断在中国市场赢得口碑,业务连年保持在40%以上的增长率。

谈及金唯智的核心竞争力,廖国娟博士将其归纳为三点:首先是为客户提供价值、为团队提供发展空间的企业文化;其次是全球布局,在全球各个生物医药聚集地,都有金唯智的技术团队和服务团队,以及分布于美国、欧洲、中国和日本等国家和地区的全球最大的基因组实验室网络;最后,是技术和服务的优势,成为客户最认可的基因服务合作伙伴。

“做世界最好,为世界更好”是金唯智的经营理念,在廖国娟博士看来,尽管做世界最好不容易,但这远不是金唯智追求的止境,“为世界更好”才是金唯智对自己的更高要求,是其用来衡量和指导其决定和行为的准则。“我们的团队要时刻有进步、有提升和有成就感,要不断地去改进和创新服务,为客户带来价值,”廖国娟博士说,“我们的行为要公平、有诚信,我们希望贡献给世界的是正能量。”